Cum s-au format cele 14 minuni naturale ale lumii

Mii de minuni naturale exista in lume. Dar v-ati intrebat vreodata despre istoria din spatele lor? Unele dintre aceste formatiuni si evenimente uimitoare dateaza de milioane de ani, in timp ce altele au mai putin de 100 de ani. Exista legende si teorii atasate modului in care unele dintre ele au aparut, dar care sunt explicatiile stiintifice reale? Si, desi schimbarile climatice  sunt un subiect major in secolul 21, ce rol a jucat acest lucru in formarea acestor minuni naturale si cum le-a afectat in anii de cand s-au format?

Giant’s Causeway a fost creata cand lava topita s-a racit, s-a contractat si a crapat cand a ajuns la mare

Pe coasta de nord a Irlandei de Nord, la aproximativ 3 mile nord-est de orasul Bushmills, se afla o structura de aproximativ 40.000 de coloane de bazalt negru interconectate, dintre care cele mai multe sunt de forma hexagonala. Varfurile coloanelor servesc drept trepte care duc de la stanca la sub mare.

O legenda sustine ca acest drum a fost construit de un gigant irlandez pe nume Finn MacCool ca o modalitate de a-i permite sa treaca in Scotia, astfel incat sa poata confrunta cu unul dintre rivalii sai. Din pacate, explicatia stiintifica a modului in care a ajuns sa fie structura nu este la fel de fantezista.

Potrivit cercetatorilor, Giant’s Causeway s-a format in urma cu 50 pana la 60 de milioane de ani, cand lava topita a inundat prin fisuri pe pamant. Oamenii de stiinta stiau ca in acea perioada a istoriei, aceasta zona a Irlandei de Nord experimentase o activitate vulcanica grea. Si au fost constienti cand lava s-a racit si s-a contractat, s-a crapat si a format coloanele care au format calea.

Dar de secole, nimeni nu stia la ce temperaturi s-a produs acest fenomen. Pana in 2018, cand oamenii de stiinta au creat din nou procesul si au stabilit ca bazaltul s-ar fi fracturat si ar fi format coloane intre 840 si 890 grade Celsius (intre 1.544 si 1.634 grade Fahrenheit).

Eruptia paricutinei a permis oamenilor de stiinta sa vada intregul ciclu de viata al unui vulcan in doar noua ani

,,Cand a inceput sa cada noaptea, am auzit zgomote ca valul marii si flacari rosii de foc s-au ridicat in cerul intunecat, unele inaltandu-se la 2.600 de picioare sau mai mult in aer, care au izbucnit ca galbenele aurii si o ploaie ca un foc artificial a cazut la pamant.”

Aceasta relatare destul de poetica este modul in care un fermier local numit Celedonio Gutierrez a descris evenimentele din 20 februarie 1943, cand pamantul din apropierea satului Uruapan, Mexic, s-a ridicat mai mult de 6 picioare, aruncand cenusa si vapori in aer. Pe masura ce noaptea trecea, un con de cenusa a inceput sa se formeze pe locul eruptiei. Aceasta a marcat nasterea vulcanului cunoscut sub numele de Paricutin.

Numit dupa un sat din apropiere, Paricutin s-a ridicat in cele din urma la o inaltime de 1.391 de picioare. Dupa ce cenusa a format un con de 1000 de metri inaltime, lava a inceput sa curga, ingropand satul San Juan Parangaricutiro atat de bine incat singurul lucru ramas vizibil a fost un clopotnita de biserica care se scotea din stanci. Din fericire, zona a fost evacuata fara ca nimeni sa moara.

Nasterea lui Paricutin a atras o atentie enorma: zborurile de la Los Angeles la Mexico City se vor abate de la rutele lor pentru a oferi pasagerilor o privire asupra activitatii in curs. Scene pentru filmul din 1947 Captain from Castile  au fost filmate in zona din jurul vulcanului activ. Si William Foshag, un mineralog care lucreaza pentru Muzeul National al SUA, a documentat cresterea Paricutin la o luna dupa aparitia sa.

Vulcanul a continuat sa erupa pana in martie 1952, cand activitatea sa sa oprit la fel de brusc pe cat incepuse.

Marele Canion ar fi putut fi sculptat de curand cu 6 milioane de ani in urma, dar stancile sunt in jur de 2 miliarde de ani

Marele Canion este, de asemenea, pe locul 34 din 109 din 101+ lucruri pe care sa le adaugati acum la lista dvs. de cupe

Situat in Arizona, in partea de vest a Statelor Unite, Marele Canion are o lungime de 277 de mile, o latime de pana la 18 mile si o adancime de peste un kilometru.

Varsta reala a Marelui Canion este foarte dezbatuta. In 2012, un studiu publicat in  revista Science Science  a sugerat ca ar putea avea o vechime de pana la  70 de milioane de ani. Alti geologi si cercetatori sustin ca s-a format mai aproape de 6 milioane de ani in urma.

Mai putin controversata este credinta ca inceputurile canionului pot fi urmarite cu aproximativ 2 miliarde de ani in urma, cand au inceput sa se formeze pentru prima data rocile magmatice si metamorfice care pot fi vazute acum in partea de jos a canionului. De-a lungul anilor, straturi de roci sedimentare au fost ingramadite deasupra acestor roci de jos. Calcarul Kaibab, stratul superior – si, la 270 de milioane de ani, cel mai tanar – stanca din Marele Canion, s-a format la fundul oceanului, dar inaltimea sa actuala este de pana la 9.000 de picioare deasupra nivelului marii.

A atins aceasta inaltime prin actiunea tectonica a placilor, care a dus la ridicarea si aplatizarea Platoului Colorado. Consensul este ca acest lucru a avut loc in timpul unui episod de constructie montana numit orogenia Laramide, care a inceput cu aproximativ 70 de milioane de ani in urma si a durat pana acum aproximativ 40 de milioane de ani.

Milioane de ani mai tarziu, pe masura ce raul Colorado si afluentii sai au inceput sa se intoarca prin platou, s-a format Marele Canion. Geologii numesc acest mod de a forma un canion ,,taiere”. Acest lucru se intampla in timpul inundatiilor si implica taierea apei in pamant si erodarea rocilor.

Cand subcontinentul indian a incarcat spre Asia cu o viteza mare, cele doua placi tectonice au inceput sa formeze Muntele Everest

Cu mai mult de 250 de milioane de ani in urma, ceea ce stim acum ca India, Africa, Australia si America de Sud faceau parte dintr-un mare continent cunoscut sub numele de Pangea. In urmatoarele milioane de ani, Pangea a inceput sa se desparta pe continente separate.

Timp de cel putin 80 de milioane de ani, India s-a deplasat spre nord-vest cu o viteza de pana la 15 cm / an, purtata de-a lungul unei placi tectonice care aluneca de-a lungul suprafetei Pamantului, condusa de caldura interna gasita adanc in interiorul planetei. Cu aproximativ 60 de milioane de ani in urma, India s-a ciocnit de continentul Eurasia, care calatorea pe propria sa placa tectonica. Cand cele doua placi s-au ciocnit, fundul oceanului care se scufunda a dus la activitate vulcanica in sudul Tibetului, ceea ce a facut ca piatra din varful placii descendente sa se topeasca.

Apoi, in urma cu 25 de milioane de ani, continentul indian se inchisese aproape in intregime peste ocean intre acesta si Eurasia, strangand sedimentele de pe fundul oceanului. Dar, deoarece aceste sedimente erau usoare, nu s-au scufundat impreuna cu placa tectonica. In schimb, au ajuns sa formeze lantul muntos cunoscut acum sub numele de Himalaya – care, desigur, include maretul Muntele Everest.

Aurora Boreala lumineaza cerul cand particulele de pe pamant si atmosfera soarelui se ciocnesc

Poate, din pacate, pentru unii, aceste lumini stralucitoare si colorate care danseaza pe cer nu sunt un semn al activitatii extraterestre. Cu toate acestea, exista mai multe legende atasate fenomenului. In epoca medievala, luminile erau vazute ca un semn de razboi sau foamete. Tribul Menominee din Wisconsin credea ca luminile aratau locatia ,,manabai’wok” (giganti) care erau spiritele marilor vanatori si pescari. Si unele grupuri aborigene au crezut ca luminile sunt spiritele propriilor lor oameni.

Cunoscuta in mod obisnuit ca aurora boreala, o aurora boreala (“zorii nordului”) – care sunt vazute in emisfera nordica – sau aurora australis (“zorii sudului”) – care sunt vazute in emisfera sudica – apar de fapt atunci cand particulele incarcate electric din atmosfera soarelui se ciocnesc cu particulele de gaz din atmosfera Pamantului. 

Impinse de vanturile solare, majoritatea acestor particule de la soare sunt deviate de campul magnetic al Pamantului. Dar deasupra polilor emisferelor nordice si sudice, campul magnetic este mai slab, ceea ce permite ca unele particule sa scape in atmosfera Pamantului. Cand se ciocnesc cu particule de gaz – boom! – rezultatul este aceasta afisare stralucitoare a luminii.

Culoarea luminilor variaza in functie de tipul de particule de gaz implicate. Cele mai frecvente sunt luminile galben-verzi, care sunt cauzate de o coliziune cu moleculele de oxigen la aproximativ 60 de mile deasupra Pamantului. Mai putin frecvente sunt aurorele albastre sau rosu-violet, care sunt formate din molecule de azot si aurorele complet rosii, care sunt cauzate de molecule de oxigen la altitudine mare.

Cercetatorii au descoperit ca acest tip de activitate aurorala este ciclica, atingand un varf aproximativ la fiecare 11 ani – ceea ce inseamna ca urmatoarea perioada de varf ar trebui sa fie in 2024. In America de Nord, cel mai bun loc pentru a vedea luminile ar fi in Alaska si in partea de nord-vest a Canadei. , desi in trecut au fost vazuti la sud pana in New Orleans.

Odata ce a fost un lant muntos mare, Uluru s-a deformat si s-a pliat de atatea ori, acumularea de sedimente a rasturnat pe partea sa

Cunoscuta si sub numele de Ayers Rock, Uluru este o formatiune masiva de gresie situata in partea de sud a Teritoriului de Nord din Australia. Este un loc sacru pentru comunitatea locala aborigena cunoscuta sub numele de Anangu. Uluru se afla la 1,142 picioare deasupra solului inconjurator in cel mai inalt punct si se crede ca are o vechime de aproximativ 600 de milioane de ani. O mare parte din masa sa este de fapt subterana.

Originile lui Uluru sunt derivate dintr-un lant montan odinioara mare. Cand apa de ploaie curgea de-a lungul Muntilor Petermann, a scapat bucati de stanca si nisip erodate in doua forme mari de evantai pe campiile de dedesubt – un ventilator era alcatuit in mare parte din roca netezita cu apa, in timp ce celalalt era alcatuit in principal din nisip. In urma cu aproximativ 500 de milioane de ani, intreaga zona, inclusiv aceste ventilatoare, a fost acoperita de mare. Greutatea noroiului si a nisipului a transformat ventilatorul nisipos (Uluru) in gresie solida. Cand marea a disparut cu aproximativ 400 de milioane de ani in urma, placile tectonice ale Pamantului s-au schimbat, ducand la inclinarea lui Uluru cu aproximativ 90 de grade fata de pozitia sa initiala.

Recifele au aparut pentru prima data in regiune cu milioane de ani in urma, dar structura actuala a Marii Bariere de Corali este veche de 6.000 pana la 8.000 de ani

Marea Bariera de Corali este, de asemenea, pe locul 25 din 171 pe Cele mai frumoase minuni naturale din lume

Situat in Marea Coralilor in largul coastei Queensland, Australia, Marea Bariera de Corali este cel mai mare sistem de recife de corali din lume. Este alcatuit din peste 2.500 de recife individuale si 900 de insule care formeaza un lant care se intinde pe mai mult de 1.429 mile. Este atat de masiv incat poate fi vazut chiar din spatiul cosmic.

Istoria despre modul in care s-a format reciful este complicata. Se crede ca recifele de corali au inceput sa apara pentru prima data in regiune in urma cu 58 – 48 de milioane de ani, cand s-a format bazinul Marii Coralului. Cu toate acestea, pe masura ce continentul Australiei s-a mutat la locatia actuala, schimbarea nivelului marii si a climei a determinat cresterea si declinul acestor recife in cicluri.

Oamenii de stiinta cred ca o structura completa de recif de corali s-a format in locatia actuala a Marii Bariere de Corali in urma cu aproximativ 600.000 de ani, dar a disparut din cauza schimbarilor climatice si a nivelului marii in schimbare. Credinta este ca reciful actual a inceput sa se formeze deasupra ramasitelor structurii mai vechi cu aproximativ 20.000 de ani in urma. Apoi, pe masura ce nivelul marii a continuat sa creasca si campia de coasta a fost inundata, recifele de corali au inceput sa creasca pe dealuri.

In urma cu aproximativ 13.000 de ani, nivelul marii se afla in punctul in care se afla in prezent si, pe masura ce insulele de pe coasta au inceput sa se scufunde, recifele de corali au inceput sa creasca peste ele, formand structura curentei Marii Bariere de Corali. Oamenii de stiinta cred ca structura actuala a fost formata in urma cu 6000-8000 de ani .

Salar de Uyuni s-a format atunci cand lacurile preistorice s-au uscat de-a lungul a mii de ani

Situata in Altiplano in Bolivia, aceasta minune naturala acopera aproximativ 3.100 de mile patrate, facandu-l cel mai mare salar – sau, in limba engleza, sare sarata – din lume. Altiplano in sine este un platou inalt format in timpul unei ridicari a Muntilor Anzi. Pe langa platourile sarate, platoul gazduieste atat lacuri de apa dulce, cat si lacuri de apa sarata.

Cu aproximativ 30.000 pana la 40.000 de ani in urma, aceasta zona facea parte dintr-un lac urias numit Lacul Minchin, care a trecut apoi la Lacul Paleo Tauca oriunde de la 13.000 la 26.100 de ani in urma. Cand Lacul Paleo Tauca s-a uscat, a lasat in urma doua lacuri mai mici care inca exista – Poopo si Uru Uru – si doua saruri – Salar de Coipasa si Salar de Uyuni. In timpul sezonului ploios, lacul mai mare Titicaca se revarsa in lacul Poopo, care la randul sau inunda cele doua saruri.

Unele estimari sustin ca Salar de Uyuni contine pana la 10 miliarde de tone de sare. Crusta care acopera sarea este formata in principal din mineralele halita (sare de masa) si gips. In cea mai mare parte, scoarta are doar cativa metri grosime, dar poate fi la fel de groasa ca 30 de metri in unele locuri. Si, desi se numeste ,,sare”, Salar de Uyuni nu este complet plat.

Yosemite a fost doar o parte a lantului muntos Sierra Nevada pana cand ghetarii au schimbat peisajul cu milioane de ani in urma

Cand s-a format pentru prima oara lantul muntos Sierra Nevada, acesta avea o inaltime mult mai mica decat cea a formei sale actuale. Acum aproximativ 25 de milioane de ani, terenul a inceput sa fie ridicat si inclinat spre sud-vest. In acel moment, Yosemite era doar o parte a lantului muntos mai mare.

Cu aproximativ 2 pana la 3 milioane de ani in urma, lantul muntos fusese ridicat pana la punctul in care ghetarii si campurile de gheata se vor forma din cand in cand de-a lungul creastei lantului muntos. Cea mai extinsa lor, campurile de gheata ar acoperi zona in care exista cele mai inalte puncte din Yosemite. Gheata glaciara s-ar desprinde si ar cadea in vai, purtand cu ea resturi care au contribuit la erodarea si modificarea peisajului, formand zona Yosemite asa cum este cunoscuta in prezent.

Cascada Victoria au inceput sa se dezvolte pe masura ce raul Zambezi curgea prin fisuri uriase intr-un platou

Situat la granita Zambiei si Zimbabwe, Cascada Victoria – sau in limba Sotho Mosi-oa-Tunya (,,fumul care tuna”) – este clasificata ca fiind cea mai mare cascada din lume pe baza latimii si inaltimii sale combinate. Exploratorul scotian David Livingstone a numit aceasta minune naturala Victoria Falls dupa regina Victoria a Angliei cand a descoperit cascada in 1855 in timpul calatoriilor sale prin Africa.

Schimbarile din sistemele fluviale din aceasta zona a Africii au condus la eventuala formare a cascadelor Victoria. Cu milioane de ani in urma, zona din jurul caderilor exista in prezent a fost acoperita de lava topita, care, cand a fost racita, a format fisuri largi sau imbinari care au fost umplute de sedimente mai moi.

Intre timp, raul Zambezi de sus a drenat initial spre sud prin Botswana actuala, unde s-a alaturat raului Limpopo, in timp ce raul Zambezi inferior avea o priza separata in Oceanul Indian. Dar cu aproximativ 2 pana la 4 milioane de ani in urma, schimbarile seismice au dus la ridicarea unor parti din zona in care se afla acum Cascada Victoria. Aceasta inaltare a ajuns sa blocheze traseul de drenaj sudic al raului Zambezi.

Cand raul a intalnit una dintre aceste imbinari formate din lava racita, presiunea apei a erodat sedimentul moale si a creat un sant. Odata cu trecerea timpului, capatul inferior al santului s-a largit intr-un defileu mare in care cade raul. Forta apei a creat, de asemenea, un alt decalaj in varful santului, care a deviat raul pana cand santul a fost lasat uscat. Pe masura ce Zambezi s-a dublat in repetate randuri, a ajuns sa sculpteze opt cascade separate care alcatuiau actualele cascade Victoria.

Stalpii de gresie moale ai Zhangjiajie se schimba constant din cauza eroziunii plantelor si a apei

Daca cineva a vazut Avatar , probabil ca isi aminteste muntii plutitori din acel film. Ei bine, inspiratia pentru acei munti plutitori au fost stalpii de gresie ai Zhangjiajie din China.

Exista mai mult de 3.000 din aceste formatiuni stancoase in parc. Ele au fost formate de o ridicare a solului cauzata de activitatea tectonica . Aceasta inaltare a deplasat raurile, care apoi au inceput sa taie prin gresie inaltata si roci mai moi de piatra care se gasesc sub rauri. Presiunea apei raului a provocat eroziunea siltstone sau chiar prabusirea completa, lasand jgheaburi inguste si adanci.

De-a lungul anilor, factori climatici precum ploaia si vantul au continuat sa erodeze stalpii ramasi. Un alt factor in schimbarea continua a formei acestor stalpi: Diverse plante au colonizat formatiunile stancoase. Radacinile acestor plante scad capacitatea gresiei de a evita daunele provocate de vreme, ducand la dezintegrarea rocilor in punctele in care plantele cresc.

Situate pe coasta lacului General Carrera, ,,Capillas de Marmol” au fost incet erodate de topirea valurilor ghetare

Traducerea in engleza pentru aceasta minune naturala gasita pe coasta unui lac care strabate granita dintre Argentina si Chile este ,,pesteri de marmura”, ,,capele de marmura” sau ,,catedrale de marmura”. Exista multe teorii fanteziste atasate la modul in care Capillas de Marmol a aparut – o legenda maori sustine ca bolovani gigantici gasiti pe plaja Moeraki din Noua Zeelanda au spalat pe tarm ramasitele unei canoe mitologice folosite pentru a forma pesterile. O legenda irlandeza sustine ca pesterile s-au format ca urmare a unei certuri intre zei.

Explicatia stiintifica este mult mai lumesc. Undeva in urma cu aproximativ 6.000 de ani, valurile lacului General Carrera au inceput sa sculpteze aceste pesteri prin spalarea impotriva formatiunilor din carbonat de calciu. Cand nivelul apei era cel mai ridicat, marmura s-a dizolvat mai repede la suprafata, permitand apei sa patrunda in crapaturi si sa mareasca fracturile. Cand crapaturile deveneau suficient de mari, valurile intrau si spalau materialul dizolvat, precum si netezeau si modelau formatiunile de marmura ramase.

Apa lacului provine din topirea ghetarilor din Anzii Patagonici. Gheata care se topeste lasa particule in apa lacului care refracta partea albastra a soarelui. Drept urmare, lacul are o nuanta frumoasa de albastru. De fapt, culoarea albastra involburata care pare sa acopere peretii pesterilor este pur si simplu o reflectare a lacului in sine. Intensitatea si nuanta de albastru se vor schimba in functie de nivelurile apei si de perioada anului.

Legenda spune ca Shilin a fost creat atunci cand o tanara femeie s-a transformat in piatra dupa ce nu i s-a permis sa se casatoreasca cu dragostea ei

Este intr-adevar aceasta padure de stalpi asemanatori acului din provincia Yunnan din China rezultatul negarii iubirii? Ei bine, asta sustine legenda locala – ca minunea naturala cunoscuta sub numele de Shilin (care se traduce prin ,,padure de piatra”) exista pentru ca o tanara Sani, pe nume Ashima, s-a transformat in piatra dupa ce i s-a interzis sa se casatoreasca cu barbatul iubit. Intr-adevar, una dintre cele mai mari atractii ale padurii este ,, Piatra Ashima “.

Indiferent daca cineva crede sau nu aceasta poveste romantica, Padurea Shilin este cu siguranta ceva de privit. Se spune ca stalpii de stanca carstica au o vechime de aproximativ 270 de milioane de ani, iar padurea se intinde pe aproximativ 186 mile de pamant.

Explicatia stiintifica este ca acum aproximativ 270 de milioane de ani, zona pe care se afla Shilin era o mare putin adanca. Depozite semnificative de gresie suprapuse de calcar acumulate in acest bazin in ceea ce este cunoscut in perioada geologica drept perioada permiana. De-a lungul anilor, ridicarea geologica a regiunii, combinata cu eroziunea vantului si a apei, a dus la crearea acestor formatiuni stancoase verticale.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *